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无人机制造商正在寻求空中管制

2021-11-16 来源:平顶山农业机械网

无人机制造商正在寻求空中管制

今年2月,正在筹划无人机监管规定的FAA同意让保险公司State Farm不受无人机禁令约束,该公司可以测试在索赔检验中使用无人机。3月19日,FAA给了亚马逊(amazon.com)一项豁免权,可继续测试其用于递送包裹的无人机。在俄勒冈州波特兰市,初创公司SkyWard正在推进一个无人机交通管制系统,可以让成千上万架无人机穿行于城市上空,而不会彼此相撞,也不会危及人身安全。

SkyWard正与美国国家航空航天局(NASA)和世界最大的三家无人机生产商——中国的大疆创新、美国的3D Robotics和法国的Parrot——合作,证明成群的无人机可以在拥挤的空域安全共存。“重要的是将监管框架应用到一种新的航空基础设施上。”SkyWard联合创始人和首席执行官乔纳森·埃文斯(Jonathan Evans)说。这个软件项目名为Urban SkyWays,其设计类似于传统的空中交通管制系统,但应用于1200英尺(约366米)或更低的高度,帕里马尔·科帕德卡尔(Parimal Kopardekar)说。科帕德卡尔负责NASA有关无人机协调的试验,他手下的研究人员也在花时间做这个项目。

SkyWard的首席技术官马科斯·奥索尔诺(Marcos Osorno)说,Urban SkyWays将把SkyWard的云软件加载到每架无人机以及无人机操作员所用的电脑中。这个软件会绘制所有配备该软件的无人机路径,这样亚马逊或联合包裹服务(UPS)这类公司的调度人员就可以登录进入系统,提交飞行计划,并收到一个自动生成的从送货起始地到目的地的路线,从而帮助无人机避开其他飞机。飞行计划还将考虑到地方和联邦政府的相关规定。“我们的系统首先必须回答的问题是:‘哪些地方可以安全飞行?’”奥索尔诺说。

目前,可供无人机安全飞行的地方不多,距离也不长。FAA针对商用无人机的规定如果得以采用,将把无人机航程限制在操作人员视线范围之内。该规定还将禁止无人机在无保护的旁观者上空飞行。FAA承认,技术进步可以说服其修改或重新制定大约将在明年实施的无人机管理规定,不过这方面没有任何保证。

埃文斯说,他曾当过直升飞机飞行员,因此他相信无人机可以在城市中安全运行。“我总在城市区域的低空飞行,”他说,“空中也有其交通规则,而SkyWard正将这些规则扩展到无人机。”埃文斯和奥索尔诺十多年前相识,当时他们都是驻德国的美军直升机飞行员。埃文斯后来曾在波特兰和阿拉斯加州的安克雷奇驾驶医用直升机。

SkyWard及其合作伙伴准备向使用交通管制软件的无人机运营商收取年费,从而获得收入。目前,SkyWard在无人机操作员培训和FAA监管合规方面为公司提供咨询和合作。去年7月,这家有12名员工的公司获得了150万美元风险投资,这笔资金来自Voyager Capital、Draper Associates和Skype前开发总监托伊沃·安努斯(Toivo Annus)。SkyWard拒绝透露其收入。

美国大型国防承包商Exelis的规划经理克里斯蒂安·拉姆齐(Christian Ramsey)说,Exelis将在有人驾驶飞机的追踪系统基础上公布以无人机为重点的指南。SkyWard的工程师们说,他们在低空域的专长以及三家领先无人机生产商的参与让他们具有优势。除此之外,埃文斯说,无人机交通管制更像是管理“飞行的手机”,而不是波音747。

SkyWard及其合作伙伴计划从今年5月至9月在伦敦、温哥华、拉斯维加斯和波特兰展示它们的交通管控软件。奥索尔诺和埃文斯说,他们大部分时间都在忙于设计演示路线,这些路线将给人留下深刻印象——而且确保安全。

3D Robotics已经筹资1.1亿美元用于将商用无人机变成主流产品。“确保安全可靠是很重要的部分,”该公司首席执行官克里斯·安德森(Chris Anderson)说,“我们非常希望SkyWard能确保这一点。”

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