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EPC企业进入e时代的桥梁

2022-04-28 来源:平顶山农业机械网

EPC——企业进入e时代的桥梁

设想这样几个情景:在一座仓库的入口处,一辆风驰电掣的运货车毫不减速地长驱直入——在它经过接货口的瞬间,仓库的信息系统自动完成盘点并将信息输入数据库;在一家超市里,一位改变了主意的顾客从自己的购物车里拿出一件小商品,把它随意放在了一个不起眼的地方,数秒钟之后,超市的工作人员在信息系统地指引下,顺利找到了这件小商品,将它重新放回货架;在一家商店的门口,一位没有结账的顾客拎着大包小包的商品,在众目睽睽之下扬长而去,在他出门的刹那,信息系统自动扫描商品,并从顾客的信用卡上自动扣除相应的款项......

是的,这些情景都是幻想,但却是即将实现的幻想。这些幻想的实现主要归功于EPC(Electronic Product Code,产品电子码)技术在全球的快速发展。记者在日前举行的“国际物品编码协会首席执行官Miguel Lopera及EPCglobal主席Chris Adcock来华媒体交流会”上了解到,随着EPC在标准制订工作上的重大突破,EPC即将进入大规模实施应用阶段,EPC带来的物流革命浪潮即将到来。

EPC的诞生

随着现代物流和供应链管理的发展,物流信息的交换和传递变得越来越重要。在全球电子商务中,由于信息传递错误、失真和不及时所造成的损失每年高达数千亿美元。以零售连锁巨人沃尔玛为例,其每年由于信息传递所造成的缺货率大约为8%,如果这一比率降低1%的话,则仅此一项沃尔玛就可以每年增加10亿美元的收入。

在EPC诞生之前,人们采用条码(Bar Code)技术来解决物流过程中的信息传递问题。于20世纪70年代开始在全球推广应用的以条码技术为核心的全球统一标识系统(即EAN·UCC系统)已经深入到日常生活的每个角落。目前,全球已有100多个国家和地区加入了国际物品编码协会,120多万家公司和企业加入了全球统一标识系统,上千万种商品利用条码作为标识参与商品流通。条码技术在全球的应用提高了流通领域的信息化水平,加快了现代物流及电子商务的发展进程,提升了整个供应链的管理水平、降低了成本,对全球经济及信息化的发展起到了举足轻重的推动作用。

但是,条码仍然存在许多无法克服的缺点。首先,产品的惟一识别有时候对于某些商品非常必要,比如有时客户想知道一盒牛奶有没有超过保质期。这个时候条码就无能为力了,因为条码只能识别一类产品,而无法识别单品。其次,条码是可视传播技术,即扫描仪必须“看见”条码才能读取它,这表明人们通常必须将条码对准扫描仪才有效,而且一次只能扫描一条条码,一家超市的商品成千上万,要逐一对其进行扫描无疑是一个巨大的工作量。此外,如果印有条码的横条被撕裂、污损或脱落,就无法扫描这些商品。最后,条码提供的只是单向通信,系统通常只在批量基础上更新信息,所以条码很难提供即时信息或互联网数据传输能力。

为了实时实现信息的交流和传递,就必须有一种技术满足对单个产品的标识和高效识别。正是在这样的背景下,人们开始设想为每一件商品都赋予一个惟一的编号,以识别和跟踪供应链上的每一件单品,使公司能够及时知道每个商品在供应链上任何时点的位置信息。随着因特网的飞速发展和射频技术趋于成熟,一种比条码更先进的产品标识和跟踪技术出现了——它就是EPC。

通过EPC技术,企业可以实现对所有单个实体对象(包括零售商品、物流单元、集装箱、货运包装等)的惟一、有效地标识,从而彻底变革商品零售结算、物流配送及产品跟踪管理的模式。同条码相比,EPC技术具有应用更灵活、信息容量更大、抗环境污染和抗干扰等优点。这项被誉为具有革命性意义的现代物流信息管理技术必将对现代物流和电子商务的发展带来深远的影响。

EPC揭密

EPC本质上是一组编码,是用来在供应链中惟一标识商品的编码。EPC存储在RFID标签上,这个标签同时具有一块硅芯片和一个天线。读取EPC标签时,它可以与一些动态数据连接,比如此商品的原产地或生产日期等,这与全球贸易商品码(GTIN)和车辆鉴定码(VIN)十分相似。EPC就像是一把钥匙,用以解开EPC网络上相关产品信息这把锁。

EPC系统是一个非常先进、综合和复杂的系统,其最终目标是为每一单品建立全球、开放的标识标准。它由EPC体系、射频识别系统和信息网络三部分组成,主要包括以下六个方面。

EPC编码标准 EPC码是新一代的与EAN/UPC码兼容的新的编码标准,EPC码是由一个版本号加上另外三段数据(依次为域名管理者、对象分类、序列号)组成的一组数字。其中版本号标识EPC的版本号,它使得EPC随后的码段可以有不同的长度;域名管理是描述与此EPC相关的生产厂商的信息,例如“可口可乐公司”;对象分类记录产品精确类型的信息,例如“美国生产的330ml罐装减肥可乐(可口可乐的一种新产品)”;序列号惟一标识货品,它会精确的告诉我们所说的究竟是哪一罐330ml罐装减肥可乐。

EPC标签 EPC标签由天线、集成电路、连接集成电路与天线的部分、天线所在的底层四部分构成。96位或者64位EPC码是存储在RFID标签中的惟一信息。EPC标签有主动型、被动型和半主动型三种类型。为了降低成本,EPC标签通常被设计为被动式射频标签。

解读器 解读器使用多种方式与标签交互信息,近距离读取被动标签中信息最常用的方法就是电感式耦合。只要贴近,盘绕解读器的天线与盘绕标签的天线之间就形成了一个磁场。标签就是利用这个磁场发送电磁波给解读器。这些返回的电磁波被转换为数据信息,即标签的EPC编码。

神经网络软件(Savant) 每件产品都加上RFID标签之后,在产品的生产、运输和销售过程中,解读器将不断收到一连串的EPC码。整个过程中最为重要、同时也是最困难的环节就是传送和管理这些数据,一种名叫Savant的软件技术于是被开发出来了,它相当于EPC网络的神经系统。

对象名解析服务(ONS) 一个开放式、全球性的追踪物品的网络需要一些特殊的网络结构。因为除了将EPC码存储在标签中外,还需要一些将EPC码与相应商品信息进行匹配的方法。这个功能就由对象名解析服务(ONS)来实现,它是一个自动的网络服务系统,类似于域名解析服务(DNS)。

物理标记语言(PML) EPC码识别单个商品,但是所有关于商品有用的信息都用一种新型的标准计算机语言——物理标记语言(PML)所书写。PML是基于为人们广为接受的可扩展标识语言(XML)发展而来的。

通过EPC系统的发展不仅能够对货品进行实时跟踪,而且能够通过优化整个供应链给用户提供支持,从而推动自动识别技术的快速发展并能够大幅度提高全球消费者的生活质量。

影响EPC推广的因素

EPC具有独特的技术优势,它能大幅提高物流和供应链的效率,可以说是整个社会进入e时代的桥梁,但EPC的发展之路注定不会一帆风顺。目前,EPC系统在全球范围内还处在研发阶段,它能否得到广泛应用还面临着以下几个方面的挑战。

成本过高

EPC系统需要企业拥有一定的IT基础设施和相应的读写器等硬件设施,一次性投资非常庞大。其中,电子标签价格的居高不下更是制约EPC普及的“瓶颈”之一。据了解,目前EPC主动式标签价格还在50美分左右,而相对较便宜的被动式标签价格也在20美分以上——这显然无法适用于某些价值较低的单件商品。据估计,只有标签的单价下降到10美分以下,才可能大规模应用于整箱整包的商品;下降到3美分以下,才有可能应用于单件商品。除此以外,EPC读写器也是一笔巨大的开支,再加上计算机、局域网、应用软件、系统集成等费用,广大中小企业无疑只能望而却步。

技术不成熟

射频技术是EPC系统运用到的关键技术之一,该技术的支持技术十分复杂,比如一项简单的自动销售就涉及到射频识别系统制造、无线通信与网络、数据加密、自动数据收集与数据挖掘等技术。此外,还必须安装POS收费和发卡行结算等系统,这些系统还要同企业原有的各种管理信息系统无缝连接起来,这对系统集成是一个极大的挑战。另外,液体和金属箔片会对无线电信号在一定程度上产生干扰,因此射频识别标签的准确率只有80%左右,离“放心使用”的要求相去甚远,所以射频识别技术离大规模实际应用尚有一定距离。

安全隐患

安全问题也是EPC面临的重要问题之一。EPC数据非常容易受到攻击,主要是RFID芯片本身以及芯片在读或者写数据的过程中都很容易被黑客所利用。在美国Las Vegas举行的Black Hat2004会议上,Lukas Grunwald公开展示了一个名为RFDump的工具,它可以利用RFID系统的弱点发动攻击。任何一个人,只要在自己的笔记本电脑中插上一个读卡器,就可以使用RFDump软件获得3英尺内的被动式RFID芯片中的数据。虽然RFDump所引起的问题可以最终通过技术手段来解决,但它表明EPC在安全性上还远未成熟。

虽然目前EPC在硬件设施成本、系统准确性、个人隐私和安全等方面还存在一些问题,但它在提高物流和供应链管理效率方面的作用无可替代。而且,随着各国政府对该技术越来越重视以及众多跨国公司纷纷投入人力、物力和财力,加入到EPC的研究行列中来,EPC技术的研发不断取得突破,上述问题将会逐一得到解决。EPC掀起的革命浪潮将势不可挡地到来。

随着国民经济的快速发展,我国对外贸易活动日益频繁,而充分认识、研究和应用EPC是我国主动参与国际竞争、融入经济全球化的必然要求。

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